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野火烟雾

我们必须正视野火烟雾

作者Doug Parker,执行董事

 

值得赞扬的是,加州职业安全与卫生管理局一直支持我们 申请临时应急标准 保护工人免受野火烟雾的危害. 该机构建议职业安全与健康标准委员会投票批准我们的请愿, 它还勤奋地工作,召集了一个咨询委员会并准备了草案语言.

但是,我们关注的是 最新草案语言 在野火烟雾造成的最极端和最危险的环境中,是否真的会削弱目前所需的健康保护措施.

根据现行标准, 当其他形式的保护不可行,且口罩是“保护员工健康所必需的”时,雇主必须向员工提供口罩.“雇主经常, 但不总是, 通过参考Cal/OSHA标准中规定的特定空气传播化学物质和物质的暴露限值来确定这一点.

雇主也有义务评估暴露于野火烟雾等环境中的呼吸危害, 哪些没有明确的暴露限制. 一旦对呼吸器的需求被触发, 执行呼吸保护计划有规定的程序, 包括每位员工的医疗评估和健康测试. 虽然这些要求是模糊和不充分的危害,没有一个明确的暴露限制, 他们至少在最极端的环境下授权保护.

我们认识到,在紧急情况下要求雇主全面实施呼吸保护计划是不可行的. 而不是, 我们提倡雇主在大多数情况下为自愿使用的工人提供呼吸器. 然而, 我们还认为,该标准需要一些触发因素,使野火烟雾中的细颗粒物(PM)浓度构成健康危害,需要采取强制呼吸保护措施.

使用美国环保署的空气质量指数(AQI)来计算PM2.以野火为基准,加州/OSHA的最新草案将强制保护水平设定在501,而该指数在500时停止.

除了这个明显的问题之外,这个基准远远超出了公认的危险水平. PM2的AQI指数.5认为151不健康, 201年非常不健康, 还有301种危险的紧急情况,所有人都有可能受到健康影响. 第501条确实超出了标准. 这种语言似乎给雇主提供了一张免费通行证,让员工暴露在公认的野火烟雾危害下, 在我看来, 当前的标准禁止.

我们已经到了评估野火烟雾问题的时候了. 虽然我理解雇主广泛实施强制性呼吸防护的可行性问题, 现在保护工人的失败,将导致未来不可估量的医疗和其他社会成本. 当然,我们也不能采纳一项在不知不觉中减少对最易受辐射工人的保护的紧急规定.