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标准委员会:不要干涉卫生保健工作者的结核病保护

作者Doug Parker,执行董事

 

结核病是世界上最致命的传染病之一.全世界每年有800万人死亡. 加州公共卫生部门(CDPH)估计2.300万加州人感染了潜伏肺结核(LTBI). 如果不进行诊断和治疗,10%的LTBI病例预计将发展为活动性结核病. 加州是美国大陆结核病发病率最高的地区.每年每10万人中有5例,几乎是全国发病率的两倍. 

在治疗病人和保护公众的第一线是卫生保健工作者, 谁的活动性结核病发病率高于普通人群. 加州/职业安全与健康管理局(Cal/OSHA)适当地认识到,卫生保健工作者可能接触活动性结核病患者,因此感染风险较高,并要求雇主每年为这些工作者提供结核病检测.

有一项拆除保障措施的提议正在酝酿之中. 加州地方卫生官员会议(CCLHO)已经请求职业安全与健康标准委员会用2005年发布的疾病控制中心指南取代当前的规则,该指南将取消对一些有接触风险的卫生保健工作者每年提供结核病检测的要求. Cal/OSHA在十年前就考虑过这些准则,但在起草当前标准时并没有采纳它们.

表面上, 该提案只会取消对接触“低风险”的工人进行检测. 就像很多政策制定一样, 然而, 风险是一个视角问题,可以有很大的差异,没有接触到风险的人往往更容易忍受风险. 该提案将“低风险”定义为在每年结核病患者少于6人的医院工作(或在规模较小的医院每年少于3人).  

这些评估将依赖于对结核病的及时和准确诊断. 结核病的诊断可能会被错过或延迟, 通常情况下,患者在看作出结核病诊断的医生之前,会去多个急诊室或其他护理机构.

在这些环境中,卫生保健机构不应向可能接触结核病的工人提供结核病检测,这种想法与职业健康的基本原则相违背. 我们的医护人员应该得到更好的服务.